William Blake

William Blake, wurde am 28. November 1757 in London geboren und am 11. Dezember in der St. James’s Church getauft. Seine Mutter, geborene Catherine Wright, war zweimal verheiratet. In letzter Zeit hat sich herausgestellt, dass sie und ihr erster Ehemann, ein Hosier namens Thomas Armitage, Mitglied der Moravian Church (Davies und Schuchard) waren, und einige Leser haben in Blakes Gedichten Echos mährischer Hymnen entdeckt. Nachdem Armitage gestorben war, verließ Catherine die Moravianer und heiratete James Blake, ebenfalls ein Hosier. Die Blakes hielten in der Broad Street 28 ein Geschäft und waren Mitte dreißig, als William ankam. Von seinen Brüdern und Schwestern war Robert (1762-87) Blakes Favorit. Sein ältester Bruder, James (1753-1827), und eine Schwester, Catherine (1764-1841), spielten ebenfalls eine wichtige Rolle in seinem späteren Leben. Als Kind betrachtete Blake die Welt im Licht dessen, was Wordsworth in seiner Ode: Andeutungen der Unsterblichkeit später einen „visionären Glanz“ nannte. Als er ungefähr neun Jahre alt war, erzählte er seinen Eltern, er habe „einen Baum voller Engel“ auf einem seiner Spaziergänge gesehen; Später berichtete er von einer ähnlichen Vision von „engelsgleichen Gestalten“ auf einem Feld unter Arbeitern, die sich im Heu versammelten (Gilchrist 1: 7). Im Gegensatz zu dem Kind in Wordsworths Gedicht ist Blake diesen Visionen jedoch nie entwachsen. Er war über fünfzig, als er beschrieb, die aufgehende Sonne zu sehen als „eine Unzählige Gesellschaft des Himmlischen Gastgebers schreiend Heiliges Heiliges Heiliges ist der allmächtige Herr Gott“ (Erdman 566). Blakes künstlerische Fähigkeiten wurden auch schon als Kind sichtbar. Im Alter von zehn Jahren wurde er in die Zeichenschule von Henry Pars aufgenommen, wo er lernte, die menschliche Figur zu skizzieren, indem er Gipsabdrücke alter Statuen kopierte. Sein Vater förderte sein Interesse und kaufte ihm sogar einige eigene Abgüsse. Der Einfluss seiner frühen Exposition gegenüber der griechischen und römischen Skulptur kann in Blakes späterer Arbeit gesehen werden. Der Farnese-Herkules zum Beispiel ist das Vorbild für die Figur der Verzweiflung des Riesen in der christlichen und hoffnungsvollen Flucht aus dem Zweifelsschloss, eine von Blakes Illustrationen zu Bunyans Pilgerfahrt (1824-27). In seinem letzten illuminierten Werk, Laocoön (ca. 1826-27), ill. Er umgibt eine bekannte klassische Skulptur mit einem eigenen Kommentar zu Kunst, Religion und Handel.
Die wohl bekanntesten Zeilen von Blake sind „Tyger Tyger, burning bright, In the forests of the night;“

Jim Jarmuschs atemberaubendste Errungenschaft, Dead Man, ist ein Zeitdokument. Es bezieht sich direkt auf ein Genre (den Westen) und unterscheidet sich auch kategorisch von Jarmuschs anderen Arbeiten. Johnny Depp spielt William Blake, der sich mit dem Zug in westlicher Richtung in die dystopische Stadt Machine auf der Suche nach Arbeit wagt. Dort trifft er auf Thel (Mili Avital), dessen Freund (Gabriel Bryne) sie im Bett erwischt. Die Gewalt, die daraus folgt, lässt Blake mit einer Kugel in seiner Brust durch die Wildnis kriechen. Verfolgt von wilden Kopfgeldjägern, ist seine Reise eine ausgedehnte Todesszene – er vermeidet ein Treffen mit der Sterblichkeit, bevor er einem anderen begegnet.